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EL FUTURO CASTIGO DEL MALVADO:

INEVITABLE E INTOLERABLE


por Jonathan Edwards




Ezequiel 22:14 ¿Estará firme tu corazón? ¿Serán fuertes tus manos en los días en que yo proceda contra ti? Yo Jehová he hablado, y lo haré.




En la parte anterior de este capítulo, tenemos un terrible catálogo de los pecados de Jerusalén; como puedes ver desde el primero al decimotercer versículo. En el decimotercer versículo que precede al texto, Dios manifiesta Su gran descontento y temible cólera contra ellos por esas sus iniquidades. "behold//--, he golpeado violentamente Mi mano contra la ganancia deshonesta tuque el de túhizo, y en la sangre que estuvo en el medio de ti///-" La expresión de que Dios golpea violentamente su mano, significa la grandeza de Su cólera, que se está preparando, para ejecutar Su cólera y responder a sus crímenes atroces. Es una alusión a lo que vemos a veces en los hombres cuando son sorprendidos, viendo u oyendo hablar de una cierta ofensa horrible, o la mayoría de las veces de una injuria intolerable, que altera mucho sus espíritus, y animarlos con un gran resentimiento; en tal ocasión se alzarán en cólera y golpearán violentamente sus manos juntas, como expresión del furor de su indignación, y de la resolución completa de ser vengado en los que lo han injuriado; como en la grieta///xxi. 7. "también golpearé violentamente las manos de la mina juntas, y haré mi furia reclinarse: I el señor la ha dicho, "

Entonces, en el texto, el castigo de ésta gente se representa.

1. La naturaleza de su castigo se representa más generalmente en que Dios tratrará con ellos: Dios amenaza con tratar a los pecadores en Jerusalén. Los profetas no podrían hacer nada con ellos. Dios les había enviado uno después de otro; pero esos pecadores eran demasiado fuertes para ellos, y golparon a uno, y mataron a otro. Por lo tanto ahora Dios mismo se dispone a tratar con ellos.

2. Su castigo se representa más determinado en tres cosas: lo intolerable, lo irremediable, y lo inevitable de Él.

(1.) lo intolerable: ¿Puede tu corazón aguantar?

(2.) lo irremediable, o la imposibilidad de hacer cualquier cosa para su propia salvación: ¿Pueden tus manos ser fuertes?

(3.) lo inevitable: Yo el Señor he hablado, y lo haré.



Puesto que Dios ha decidido tratar con los pecadores impenitentes, ellos ni evitarán las miserias amenazadas, ni huirán, ni las resistirán.

En la interpretación de esta doctrina

1. Demostraremos como Dios se implica en la empresa para tratar con los pecadores inpenitentes.

2. Eso, por lo tanto, significa que no pueden evitar el castigo.

3. Que no pueden en cualquier medida resistirse a Él, o hacer cualquier cosa para su propia salvación.

4. Que no pueden sobrellevarla.

5. Contestaré a una pregunta; y entonces procederé.


I. Mostraré qué está implicado en la empresa de Dios para tratar con los pecadores impenitentes... otros no son capaces tratar con ellos. Desprecian todos los meDios usados con ellos por aquellos designados para enseñarlos y para gobernarlos. No oyen a los padres, ni los consejos, ni los avisos de alerta, ni a las reprobaciones de los representantes de la Iglesia. Se demuestran como obstinados y duros de corazón. Por lo tanto Dios decide tratar directamente con ellos y ésto implica las cosas siguientes:

1. Dios mismo se ocupará de ellos y dará satisfacción a Su justicia con ellos. En este mundo, Dios muestra Su autoridad para guiarlos; y para requerir el sometimiento a Él. En Sus mandamientos Él es muy positivo, limitándose a requerir de ellos el cumplimiento de tales y tales deberes, y positivamente prohibiendo tales y tales cosas que contrarias a su deber. Pero no tienen ningún respeto por estos mandamientos. Dios continúa ordenando, y ellos continúan rebelándose. No hacen caso alguno de la autoridad Dios. Dios amenaza, pero Lo desdeñan justificándose en que no hacen nada que deshonre a Dios; no perciben cuánto su comportamiento supone en la deshonra Dios. Él les ofrece misericordia si ellos muestran voluntad de arrepentimiento y de volver a Sus mandamientos; pero desdeñan Su misericordia tanto como su cólera. Dios los llama, pero ellos Lo rechazan. De esta forma, se hunden cada vez más profundamente en sus deudas, y al mismo tiempo imaginan que escaparán al pago de la deuda, e incluso maquinan para robar a Dios su deuda.

Pero Dios ha decidido hacerse justicia a Si mismo. Él contará con ellos; Él ha decidido rescatar las deudas que Le son debidas para que Le sean pagadas. Todos sus pecados se escriben en su libro; ni uno de ellos se olvida, y cada uno debe ser pagado. Si Dios es bastante sabio, y bastante fuerte, Él tendrá satisfacción completa: Él exigirá el ///comino muy //--uttermost. Él lo emprende como su parte, como lo que le pertenece a Él, para hacerse justicia a Él mismo allí donde ha sido agraviado

Deut. /-/xxii. 35.//-/"a mí la vengeance del belongeth." Ibid. vii. 10. "él no será flojo a Él ese hateth Él; Él lo compensará a su cara."

2. Él ha decidido justificar el honor de Su majestad. Su majestad que desdeñan. Oyen que Él es un gran Dios; pero desdeñan Su grandeza; miran sobre Él llenos de desprecio, y Lo tratan en consecuencia. Oyen hablar de

Él por el nombre de un gran rey; pero no se atienen a Su autoridad, y la pisotean a veces sobre ella por años enteros. Pero Dios no ha dejado el honor de Su majestad enteramente a su cuidado. Aunque ahora la pisotean en el polvo, ésto no es señal de que ésta esté finalmente perdida. Si Dios la hubiera dejado enteramente en sus manos, ya estaría perdida de hecho. Pero Dios no abandona Su honor y Su gloria a Sus enemigos; son demasiado preciosas a Sus ojos para descuidarlas así. Él se ha reservado su cuidado a Él mismo: Él verá como Su propia majestad dañada será justificada. Si el honor Dios, que los pecadores pisotean, finalmente acaba en el polvo, será porque Él no es bastante fuerte para impedirlo. Sin embargo, Él ha advertido de lo contrario con un gran juramento en /////-números xiv. 2 1. "tan verdad como vivo, toda la tierra será llenada de la gloria del señor."



Los pecadores desdeñan a Su Hijo, y lo pisotean bajo sus pies. Pero Él verá, si Él no puede hacer que aparezca la gloria de Su Hijo delante de ellos; para que toda la tierra pueda saber que gran maldad es desdeñar al Hijo de Dios. Dios desea que todos los hombres y los ángeles, todo el cielo y toda la tierra, vean como Él es suficientemente fuerte para magnificarse sobre los pecadores que ahora lo desdeñan. Él desea que todo lo referente a ellos sea visible y que todos los hombres puedan verlo.

3. Él ha decidido someter a los pecadores impenitentes. Mientras están en este mundo sus corazones son muy insubordinados. Alzan sus cabezas y se conducen muy orgullosos y despectivos, y a menudo pecan con gran ostentación delante de todos los hombres. Blasfeman contra los cielos y sus lenguas pútridas recorren la Tierra. Prácticamente hablan como el Faraón: "¿Quién es el Señor? No conozco al Señor, por lo tanto no obedeceré Su voz." Job /////-xxi. 4 1. "Dicen a Dios: parte de nosotros, porque no deseamos conocer Tus caminos."

Algunos, que cubren su pecado con la demostración ////specious, que muestran un aspecto de religiosidad y un comportamiento comedidos, tienen con todo este espíritu que reina secretamente en sus pechos. A pesar de toda su demostración de justicia, y del buen aspecto externo, desdeñan a Dios en sus corazones, y tienen las armas de la guerra apuntando contra Él, porque son Sus enemigos secretos, y llevan sus espadas bajo sus vestimentas. Tienen corazones más orgullosos, más obstinados, y rebeldes, están listos para alzarse en rebelión, para luchar contra Él, y encontrarle faltas con sus habladurías. Sus corazones están llenos de orgullo, de enemistad, de terquedad, y de blasfemia, que trabajan en ellos muchas maneras, mientras que se sientan bajo la predicación de la palabra, y mientras que el espíritu Dios se está esforzando con ellos; continúan siempre oponiéndose y resistiendo a Dios mientras viven en el mundo; nunca abandonan las armas de su rebelión."

Pero Dios ha decidido tratar con ellos para someterlos; y esos corazones orgullosos y obstinados, que no se rinden al poder de la palabra Dios, serán rotos por la potencia de Su mano. Si no están voluntariamente dispuestos con el Cetro de Oro, y no se rinden a los atractivos de Su amor, serán dirigidos con fuerza por la barra de hierro, lo quieran o no.

A ellos, orgullosamente instalados en su propia justicia, y su propia voluntad contra Dios, Dios ha decidido defenestrarlos; y sin duda, Lo hará. Los que han decidido obrar ignorando que Dios los mira, ahora Lo verán. Sabrán que Él es Jehová. Ahora no quieren saber que Él es el Señor; pero lo sabrán, ///--Isa. xxvi. 11. "señor, cuando la mano del verán: Pero verán."

Ahora los hombres impíos no solamente odian a Dios, sino que Lo menosprecian; no están asustados de Él. Pero, Él someterá su desprecio. Cuando Él venga a tomarlos en Su mano, todavía Lo odiarán; pero ya no Lo tomarán a la ligera; no menospreciarán Su poder como ahora ; verán y sentirán hasta el infinito Su poder como para menospreciar Su cólera; a partir de entonces, ya no Lo menospreciarán nunca jamás, ellos estarán infinitamente lejos de Él, ellos conocerán por experiencia propia que Su cólera no es en absoluto despreciable: Aprenderán esto a su costa, y ya nunca se podrán olvidar de Él.

4. Dios ha decidido para rectificar sus juicios. Ahora no están convencidos de estas cosas que Dios les dice en Su palabra. Los ministros de la Iglesia se toman a muchos esfuerzos para convencerlos, pero todo es en vano. Por lo tanto Dios mismo los convencerá, y lo la hará eficazmente. Ahora no serán convencidos de la verdad de todo lo Divino. Tienen de hecho convencimiento en los argumentos fijados anteriormente; oyen y ven bastante para convencerlos; tan propensos son a la incredulidad y al ateísmo, lo Divino nunca se les aparece como verdadero. Pero de aquí en adelante Dios hará que les parezca verdadero.

Ahora están siempre dudando de la verdad de las Escrituras, preguntando si son la palabra Dios, y si las amenazas de la Escritura son verdaderas; pero Dios está decidido a convencerlos de esas amenazas se conviertan en realidades, y Él les hará saber que son verdades, de modo que nunca jamás vuelvan a dudar. Serán convencidos por la dura experiencia querida. Ahora siempre se están preguntando si hay algún lugar como el infierno. Oyen mucho sobre Él, pero se les parece siempre como un sueño. Pero Dios hará que se les aparezca de otra manera que como un sueño... Ahora ellos hablan a menudo sobre las vanidades del mundo; pero podemos también predicar a las bestias, persuadirlas de la vanidad de las cosas terrenales. Pero Dios decidirá convencerlas de esto; Él de aquí en adelante les dará una convicción completa de todo ello, de modo que tengan un sentido fuerte de la vanidad de todas estas cosas.

Ahora los ministros de la Iglesia hablan a menudo a los pecadores de la gran importancia de un interés en Cristo, y el que sea una cosa muy necesaria. También hablan de la locura de aplazar el cuidado de sus almas, y cuanto se refiere a ellas para mejorar sus oportunidades de salvación. Pero las instrucciones de ministros de la Iglesia no los convencen, por lo tanto Dios mismo emprenderá la tarea de convencerlos.

Los pecadores impenitentes, mientras están en este mundo, oyen cuán terrible es el infierno. Pero no creen que es tan terrible mientras como los ministros de la Iglesia les representan. No pueden pensar que durante toda la eternidad sufrirán brutales y horribles tormentos. Pero les enseñarán y serán plenamente convencidos, de que las representaciones que los ministros dan de esos tormentos, conforme a la palabra de Dios, no son ninguna falacia; y que la cólera Dios es de hecho tan terrible como declaran. Puesto que Dios ha decidido tratar con los pecadores para rectificar sus juicios en estas materias, Él lo hará a conciencia; porque Su trabajo es perfecto cuando Él decide hacer cosas. Él no las hace por mitades; por lo tanto cuando Él obre con los pecadores, los convencerá eficazmente, de modo que nunca estén en el peligro de la recaída en sus errores anteriores nunca más. Él los convencerá de su locura y estupidez en mantener las nociones tales que ahora mantienen.

Así Dios ha decidido tratar con los impíos obstinados. Mantienen sus ideas en una gran confusión; pero no debemos estar consternados por ello: Esperemos, y veremos que Dios rectificará las cosas. Los pecadores no continuarán siempre rebelándose y desdeñando con impunidad. El honor de Dios a su debido tiempo será justificado; y serán sometidos y condenados, y rendirán cuentas. No hay pecado, no tanto como una palabra ociosa que hablen, por la que no deban dar una cuenta a Él; Mateo//XII 36. Y sus pecados deben ser completamente equilibrados, y recompensados, y obtener satisfacción. Porque el juicio contra sus obras malvadas no se ejecuta rápido, sus corazones se consagran completamente en hacer el mal. Con todo Dios es un juez justo; Él verá que el juicio está ejecutado a su debido tiempo.


Ahora vengo.



II. Para mostrar, por lo tanto los pecadores impenitentes no evitarán su castigo.... Dios ha decidido infligirlo; Él se ha ocupado de hacerlo; Él lo toma como Su trabajo, como lo que Le pertenece correctamente a Él, y podemos esperarlo de Él. Si Él ha jurado por su vida, que Él lo hará; y si Él tiene poder suficiente; si Él es el Dios vivo, lo veremos hecho sin duda alguna. Y Dios declaró que Él castigará pecadores impenitentes, es manifesto en muchas Escrituras; como Deut. xxxii.41. "rendiré venganza a Mis enemigos, y recompensaré a aquellos que Me odian."-/Deut. vii. 10. "él no será flojo a Él ese hateth Él: Él lo compensará a su cara." Exod. xxxiv. 7. "que de ninguna manera claro el culpable." Nahum i. 3. "el señor es lento encolerizar, y grande en potencia, y absolverá en absoluto el impío."///

Dios dice en el texto, "Yo, el Señor, lo he dicho, y lo haré;" lo que no deja lugar alguno a la duda del cumplimiento real hasta su límite más extremo, de las amenazas sobre los hombres impíos. Algunos malvados se consuelan a si mismos diciendo que Dios amenazó con castigos muy terribles a los hombres impíos a causa de sus pecados, pero creen que en Su corazón Él nunca se prepone satisfacer sus amenazas, sino solamente aterrorizarlos, y los asusta, mientras que viven. Pero Dios, infinitamente santo, no es un hombre que pueda mentir, y que hable palabras inútiles. Por ello, Él Se completa a sí mismo de este modo: Yo el Señor lo ha hablado, y lo haré; No solamente he amenazado, sino que tengo la voluntad de cumplir Mis amenazas. ¿Al mismo tiempo que dicía estas palabras, Él sabía secretamente que aunque Él había hablado, Él se propuso no cumplir lo que estaba diciendo? ¿Quién es ese con atrevimiento suficiente para mantener tal blasfemia horrible en su corazón?

No; no te dejes autoconvencer, impenitente pecador, de tan vana y absurda locura. Si fuese de hecho solamente un hombre, un ser de la misma impotencia y mutabilidad semejante a nosotros mismos quién hubiese decidido tratar con ellos; quizás puediesen autonvencerse con alguna razón de que podrían encontrar algún medio para evitar el castigo amenazado. Pero desde que un omnisciente, omnipotente e inmutable Dios ha decidido, inútiles son todas esas esperanzas.

No hay ni de lejos esperanza de que puedan robar el cielo, aunque mueren inconvertidos. No hay esperanza que pueden engañar a Dios por cualquier demostración falsa de arrepentimiento y de fe, y se lleven el cielo por error; los ojos de Dios son como una llama de fuego; ven perfectamente a través de cada hombre; hasta lo más íntimo del corazón está completamente abierto para Él.

No hay esperanza de escapar al castigo amenazado hundiéndose en la nada de la muerte, como brutos animales. Por supuesto, muchos hombres impíos desean esto en sus lechos de muerte. Pues si fuese así, la muerte no sería nada para ellos en comparación con lo que ahora tienen. Pero todos tales deseos son inútiles.

No hay esperanza de su escaparse sin avisar cuando salen del cuerpo. No hay esperanza de que Dios, por causa de la multiplicidad de asuntos que Le ocupan la mente, decida pasarlos por alto, y no tomar cuentas cuando mueren; y de modo que sus almas se deslicen lejos en privado, y se oculten en algun rincón secreto, y así escapar de la venganza divina.

No hay esperanza de que no serán echadas a faltar en medio de la muchedumbre en el día del juicio, y que pueden tener oportunidad de ocultarse un poco en alguna cueva o guarida de las montañas, o en cualquier agujero secreto de la tierra; y mientras, no serán echadas en falta, a causa de las muchas cosas que serán los objetos de atención general en ese día... Tampoco existe esperanza alguna de que puedan apretarse entre la multitud de los santos a derecha del Juez, y así ir al cielo sin ser descubiertos... Ni existe esperanza alguna de que Dios alterará Su mente, o Su voluntad arrepintiéndose de lo que Él dijo; porque Él no es hijo de un hombre que miente y se arrepiente. ¿que Él lo dijo, y Él no lo hará? ¿Él lo dijo, y Él no lo hará bien? ¿Cuándo Dios decidió emprender alguna cosa y falló?


Ahora vengo,



III. Para demostrar, como los pecadores impenitentes no pueden evitar el castigo amenazado; ni pueden hacer cosa alguna para librarse de ellos, o para soportarlos. Esto está implícito en esas palabras del texto: ¿puede tu mano ser fuerte? Está en nuestras manos que hagamos y logremos cosas por nosotros mismos. Pero el impío en el infierno no tendrá ninguna fuerza de manos para lograr ninguna cosa para sí mismo, o usarla para procurarse su libertad o cualquier grado de alivio.

1. No. Él no será capaz en ese conflicto de superar a su enemigo, ni de liberarse a si mismo. Dios, que entonces tratará directamente con ellos, y se ceñirá con fuerza para ejecutar su cólera, será su enemigo y actuará Su parte como enemigo con un testigo; y no tendrá ninguna fuerza para oponérsele. Los que viven negligentes de sus almas bajo la luz de los Evangelios, actúan como si supusieran que después deben poder hacer aquí su parte buena con Dios. 1 Cor//--x. 22. ¿"provocamos al Señor de los celos? Somos más fuertes que Él?"? pero no tendrán ninguna poder, ninguna fuerza para resistir esa Omnipotencia, que será liberada contra ellos.

2. No tendrán ninguna fuerza en sus manos para hacer ninguna cosa para apaciguar a Dios, o en al menos para disminuir furia de Su cólera. No podrán ofrecer ninguna satisfacción: no podrán procurar la compasión de Dios. Aunque griten, Dios no los oirá. No encontrarán nada para ofrecer a Dios, para comprar ningún favor, o pagar cualquier parte de su deuda.

3. No podrán encontrar cualesquiera amigos que intercedan con Dios para ellos. Tenían la oferta de un Mediador en este mundo; a menudo se Lo ofrecieron; pero no tendrán ninguna oferta de tal naturaleza en infierno. Ninguna amistad. No tendrán ningún amigo en el INFIERNO; allí todos serán sus enemigos. No tendrán ningún amigo en el cielo: ninguno de los santos o de los ángeles les ofrecerá su amistad; o si así fuese, no tendría ningún propósito. No habrá criatura que tendrá poder alguno para liberarlos, ni la más ínfima, jamás.

4. Ni podrán nunca intentar escapar. No encontrarán ningún medio de horadar la prisión y de huir. En el infierno, los mantendrán encadenados en la oscuridad para siempre jamás. Los malhechores han encontrado a menudo medios para escapar de la prisión, y escapan de la mano de la justicia civil. Pero ninguno se escapó jamás de la prisión del infierno, que es la prisión de Dios. Es una prisión fuerte: está más allá de cualquier poder finito o de la fuerza unida de todos los hombres malvados y los diablos, poder abrir, o romper la puerta de esa prisión. Cristo fue la llave del infierno; "él cierra y ningún hombre abre."

5. Ni podrán encontrar jamás cosa alguna para aliviarlos en el infierno. Nunca encontrarán ningún lugar donde reclinarse; ningún lugar de descanso; ningún rincón secreto, que esté más fresco que el resto, donde pueda tener un poco paz, una pequeña disminución de la extremidad de sus tormentos. Nunca podrá encontrar ningún rio o fuente refrescante en cualquier parte de este mundo del tormento; no, ni tanto como gota del agua para refrescarse la lengua. No encontrarán ninguna compañía para darles ninguna alivio, o para hacerlas el más mínimo bien. No encontrarán ningún lugar en donde puedan permanecer y descansar, y pararse a tomar aliento por un minuto. Estarán atormentados con fuego y azufre; y no tendrán ningún día ni noche de descanso para siempre jamás.

Así los pecadores impenitentes ni podrán evitar el castigo amenazado, ni librarse de él, ni encontrar cualquier alivio bajo él.


Ahora vengo,



IV. Para mostrar que nadie podría sobrellevarlo. Ni sus costados son fuertes para resistirlo, ni sus corazones podrán aguantarlo. Es común en los hombres, cuando se encuentran con calamidades en este mundo, esforzarse en primer por evitarlas. Pero si las encuentran, y ya no pueden evitarlas después de que ya vinieron, ellos se esfuerzan en librarse de ellas tan pronto como puedan; o por lo menos, ordenar las cosas así para librarse de ellas al menos en un cierto grado. Pero si se encuentran con que no pueden librarse de ninguna manera, y ven el caso de modo que no queda más remedio que sobrellevarl; entonces se concentran para soportar la adversidad: fortalecen sus espíritus, y toman una resolución, que utilizarán para soportar las calamidades con ellos tan bien como puedan.

Pero será completamente inútil que los pecadores impenitentes piensen hacer así con respecto a los tormentos del infierno. No podrán aguantarlos, ni sobrellevarlos de ninguna manera: el tormento será inmenso, más allá de sus fuerzas. ¿Qué significará para un gusano, que está a punto de ser aplastado bajo el peso de alguna gran roca que se dejó caer con todo su peso sobre él, reunir sus fuerzas, para concentrarse en resistir el peso de la roca, y evitar ser machacado por ella? Mucho más inútil resulta esta voluntad para una pobre alma condenada, esforzarse en resistir bajo el peso de la cólera de Dios todopoderoso. ¿Cuál es la fuerza que un hombre, que es solamente la de un gusano, puede utilizar contra el poder de Jehová, y contra la furia de Su cólera? ¿Cuál es fuerza del hombre, cuando se trata de resistir contra la fuerza del Poder infinito?/-/Xxi mate 44, "Whosoever caerá en esta piedra estará roto; pero en whomsoever que caerá, Él lo molerá para pulverizarse."

Cuando los pecadores oyen hablar de los tormentos del infierno, piensan a veces para si mismos: Bien, si voy a parar allá, si debo ir al infierno, lo sobrellevaré tan bien como pueda: como si arropándose con la resolución y la firmeza de sus mentes, pudiesen soportarlo en una cierta medida; cuando, ¡pobres! no tendrán ninguna resolución, ningún valor en absoluto. Sin embargo se habrán preparado, y habrán dispuesto sus fuerzas; pero con todo, tan pronto como comiencen a sentir la cólera divina, sus corazones se derretirán y serán como agua. No obstante antes de que puedan empezar a endurecer sus corazones, para prepararse para sobrellevar el furor que se aproxima, ya desde el primer momento en que lo sientan, sus corazones se derretirán como la cera ante el horno. Su valor y la resolución se disiparán completamente en un instante; desaparecerán en la nada como una sombra en el pestañeo de un ojo. La voluntad más firme y más robusta no tiene no más de valor que la del niño más débilucho y enclenque: sea el hombre ser un infante, o un gigante, todo acabará en lo mismo. No podrán guardar vivo ningún valor, ninguna fuerza, ninguna comodidad, ninguna esperanza en nada.

Ahora vengo como fue propuesto,

V. Para contestar a una pregunta que muy bien se puede plantear respecto a estas cosas.

Pregunta. Algunos se apresurarán a preguntar: si éste sea el caso, si los pecadores impenitentes no pueden ni evitar el castigo futuro, ni resistirse a él, ni escaparase jamás; ¿entonces qué pasará con ellos?

Respuesta: Se hundirán enteramente bajo la muerte eterna. Habrá un hundimiento total y absoluto de sus corazones del cual ahora no podemos siquiera concebir. Vemos cómo está el cuerpo cuando se encuentra con un dolor extremo. La naturaleza del cuerpo puede soportar por un tiempo considerable un dolor muy grande, pero sin hundirse por completo en la muerte. Habrá grandes luchas, gemidos lamentables y jadeos, y puede ser que convulsiones. Éstos son los recursos de lucha de la naturaleza corporal utilizados bajo la extremidad del dolor. El cuerpo mantiene una gran lucha para no hundirse por completo.

Pero con todo, el dolor del cuerpo es a veces tan extremo e insoportablemente brutal que la naturaleza del cuerpo no puede resistirlo; a pesar de la resistencia constante, en muchas ocasiones el cuerpo se ve incapaz de resistir el combate con el dolor; hay algunas luchas, gemidos, pataleos e incluso aullidos de dolor extremo, y entonces la naturaleza se rinde a la violencia de los tormentos, la anatomía se resiente sin remedio, y el cuerpo muere. Ésta es la muerte del cuerpo. De la misma forma estará el alma en el infierno; no tendrá ninguna fuerza ni poder para luchar contra su tormento y horror que será aún más grande, aún más intenso, tan sumamente desproporcionado a las fuerzas humanas, que no restará ninguna fuerza para utilizarse ni en lo más mínimo, aunque la naturaleza y a la inclinación del alma sean infinitamente contrarias a hundirse completamente; con todo se hundirán completa y totalmente en el abismo, sin que reste el menor grado de alivio, ni de fuerza, ni valor, ni esperanza. Y aunque su ser nunca será aniquilado, ni su voluntad nunca será suprimida, con todo tal será la profundidad infinita de la desesperación en la cual se hundirá, que estará en un estado de muerte, muerte eterna.

La naturaleza del hombre desea la felicidad; es la naturaleza del alma anhelar la felicidad y el bienestar; y si hundida en miseria, jadea con impaciencia para apartarse de ella; y cuanto mayor es la miseria es, más con impaciencia el alma lucha para liberarse. Pero si toda la voluntad se ha agotado, si todas las fuerza se han agotado, y si toda esperanza de mejora futura se ha evaporado completamente; entonces el alma se hunde en la oscuridad de la muerte.

Podemos concebir solamente una sombra sobre este tema; no podemos concebir la magnitud de este hundirse total y absoluto del alma. Pero para ayudar a su concepto, imagínate que fueses echado en un horno ardiente, un gran horno donde sería tanto mayor tu dolor que el ocasionado accidentalmente tocando un carbón en llamas, pues el calor es mayor. Imagínate también que tu cuerpo debe permanecer allí metido un cuarto de hora, todo el rato con la consciencia plena y lúcida, sabiendo exáctamente lo que ocurre a tu alrededor; ¡qué horror sentirías en la entrada de tal horno! ¡Y cuánto tiempo te parecería el cuarto de una hora! ¡Y después de que usted lo hubiera aguantado un minuto, cómo te aplastaría la mente pensar que lo tienes para aguantar aún otros catorce!

¡Pero cuál sería el efecto sobre tu alma, si supieses que debes permanecer allí dentro, aguantando ese tormento al máximo por veinticuatro horas! Y cuánto mayor sería el efecto, si supieses que deberías aguantarlo por un año entero; ¡y cómo seria el efecto sumamente mayor, si sabes que debes aguantarlo por mil años! ¡O entonces, cómo se hundiría tu corazón, y su mente si sabes que debes soportarlo por siempre jamás! ¡Que no habría ningún final! Que después de millones de millones de años, su tormento no estaría más cercano a su final que cuando empezó ¡y que nunca, nunca finalizaría!

Pero su tormento en infierno será inmensamente mayor de lo que esta ilustración representa. ¡Cómo se hundiría entonces el corazón de la pobre criatura condenada bajo este pensamiento! ¡Cómo resulta completamente inexpresable e inconcebible el hundimiento del alma en tal caso!

Ésta es la muerte amenazada en la ley. Esto es estar muriendo en el sentido más extremo de la palabra. Ésto es el morir sensible; morir y saberlo; ser sensible al horror continuo de la muerte. Ésto es ser destruído; ésto es realmente digno del nombre de destrucción. Ésto es el hundirse del alma bajo un peso infinito, que no puede sobrellevar, es el horror del infierno. Leímos en la Escritura sobre la oscuridad de las tinieblas; esto la misma cosa. Leímos en la Escritura de pecadores que están perdidos, de que pierden sus almas: ésto es lo previsto; en esto consiste perder el alma: son los que están perdidos completamente para siempre jamás.



APLICACIÓN


Este tema se puede aplicar en el uso de despertar a los pecadores impenitentes. Lo que se ha dicho en esta doctrina es para el ti, oh pecador impenitente, Oh, pobre desgraciado, que te encontrarás en el mismo estado desgraciado en que has venido al mundo, excepto en que estarás cargado de una culpabilidad sumamente mayor por culpa de tus pecados continuos. Estas cosas terribles que has oído son para ti, que permaneces completamente inconvertido, y aún permaneces como un extraño y un extranjero en el mundo, privado de Cristo y de Dios. Son para ti, que también en este día permaneces como un enemigo de Dios, y un hijo del diablo, en esta sesión memorable, cuando aquí y en otras partes, lejos y cerca, muchos se están encontrando con Cristo; para el ti que oyes más el ruido, y la fama de estas cosas, pero que eres un perfecto ignorante sobre el poder de Dios sobre tu propio corazón.

Quienquiera que seas, joven o viejo, pequeño o grande, si te mantienes alejado de Cristo, en estado de inconversión, esto significa la cólera, significa la muerte a la cual tú mismo te mantienes condenado. Ésta es la cólera que anida en ti; ésta es la muerte a la que estás condenado; éste es el infierno sobre el que pendes; y sobre el cual tú estás preparado para caer cada nuevo día y cada noche.

Si sigues ciego, y duro de corazón, y absolutamente muerto en el pecado un poco más, esta horrible destrucción vendrá sobre ti: Dios hablado y Él lo hará. Es inútil para que te adules con esperanzas vanas que deberías evitar, o que te diga en tu corazón que quizás no será así; que quizás Él no será tan Justo; que quizás las cosas han sido representadas peor de lo que realmente son. Si te resistes a ser convencido por la palabra predicada a ti por los hombres en el nombre Dios, Dios mismo se encargará de convencerte, //--/Ezekiel xiv. 4, 7, 8.

¿No te parece verdad que sufrirás una destrucción tan espantosa, porque te parece que no la mereces? ¿O porque no encuentras algo tan terrible en ti mismo como para merecer un castigo tan horrible? ¿Que no has hecho nada tan malo como para merecer como respuesta tan horrendo destino? La razón es que amas la maldad y esa maldad te parece buena ti; te parece encantadora; rechazas ver cualquier rastro de maldad en ella, y por lo tanto, eres incapaz de percibir que toda esa maldad, que para ti no lo es, merece sin duda toda esta miseria.

Pero debes saber, pobre estúpido, ciego de cerviz endurecida, que Dios no ve, como tú, con tus ojos contaminados: los pecados a Su vista son infinitamente abominables. ¿Tú ignoras que el //-pasado composto//--/que ensuciaste mil y mil veces más la majestad de Dios, y porqué debe esa majestad, que tú desdeñaste así, manifestarse infinitamente en la grandeza de tu castigo? Tú oíste hablar a menudo qué Dios grande y terrible es Jehová; pero tú Le despreciaste, no te asustabas de Él, no te asustabas de los pecados contra Él, ni continuar día tras día, provocándolo con tus pecados, provocándo Su cólera, arrastrando Sus mandamientos en el barros, y pisoteándolos. ¿Ahora porqué no puede Dios, en la grandeza de tu destrucción, justamente vindicar y manifiestar la grandeza de esa majestad, que de tú desdeñaste?

Tú desdeñaste la omnipotencia de Dios; tú no Le tenías miedo. ¿Ahora porqué Dios no debería mostrar la grandeza de Su potencia en tu grandiosa ruina? ¡Qué rey existe que no muestre su autoridad en el castigo de esos sujetos que lo desdeñan! ¿Y quién no justifica su majestad real en ejecutar venganza contra aquellos que se levanten en rebelión? Y tú eres tan tonto de pensar que el gran Rey del cielo y de la tierra, ante Quién el resto de los reyes son como ridículos saltamontes, no justificará Su majestad real con los rebeldes despectivos tales como tú? Estás muy equivocado si piensas así. Si a ti no te importa la majestad Dios, cuando ésta es conocida por ti, a Dios no dejará de importarle Su propia majestad; Él mismo se ocupará de cuidar Su honor, y la reivindicará.

Piensa que no es extraño que Dios deba tratar tan seriamente contigo, o que la cólera que sufrirás deba ser tan grande. Porque tan grande como es, no mayor que el amor de Dios de tu has desdeñado. El amor de Dios, y su tolerancia, condescendencia, y compasión a los pecadores en enviar a Su hijo al mundo a morir por ellos, es tan grande y maravilloso como esta cólera indescriptible. Esta Misericordia ha sido revelada ante ti, y descrita en su maravillosa grandeza centenares de veces, y Él se te ha ofrecido a ti muy a menudo; pero no quisiste aceptar a Cristo; no quisiste tener este gran amor de Dios; despreciaste Su muerte por amor; pisoteaste Sus infinitos beneficios. ¿Ahora porqué no habría de ser Su cólera tan grande como ese amor y misericordia que tú rechazaste una y otra vez? ¿Te parece increíble que Dios endurezca Su corazón contra un pobre pecador, como para destruirlo así, y para hundirlo sin piedad con el poder infinito de su cólera? ¿Y esto es una cosa mayor para que ti que endurecer tu corazón, como has hecho, contra la misericordia infinita, y contra el amor del Dios capaz de morir por amor?

¿Te parece tan increíble, que a ese Dios no le importe en absoluto el bienestar de los pecadores, como para hundirlos en un abismo infinito de miseria? ¿Es esto una golpe para ti? ¿Y no es un golpe para ti, que tú seas tan completamente indiferente como has sido del honor y de la gloria del Dios infinito?

Si te parece de locura, de estupidez y de absurdo sinsentido para ti, es porque tienes un corazón de piedra, y estás tan insensibilizado sobre tu propia maldad que piensas tú no mereces tal castigo, y te resulta tan ti increíble que piensas que no será infligido sobre ti.-Pero si, cuando todo está dicho y hecho, tú no estás aún convencido, espera aún un poco rato más, y te convencerás sin duda alguna: Dios mismo se ocupará de hacer el trabajo que los ministros de la Iglesia no pueden hacer. Aunque el juicio contra tus maldades todavía no se ejecute, y Dios ahora te dejó solo, con todo Él pronto vendrá sobre ti con Su gran poder, y entonces sabrás quién es Dios, y lo que tu haces.

No te consueles a ti mismo pensando que si estas cosas finalmente prueban ser verdad, y viene lo peor que puedas imaginar, podrás sobrellevarlo sin problemas. ¿Qué significará para ti resistir y fortalecerte reuniendo tus fuerzas para utilizarlas cuando cagas en las manos del omnipotente Rey, Jehová? Él, que te hizo a tí, puede hacer que Su espada se acerque a ti. Su espada no es la espada del hombre, ni es Su cólera la cólera del hombre. Si lo fuese, podrías posiblemente mantenerlo bajo un cierto control. Pero es la fiereza de la cólera del gran Dios, que puede deslumbrar y disipar toda tu fuerza en un momento. Él puede llenar tu pobre alma de un océano de cólera, de un diluvio de fuego y de azufre; o Él puede llenarla diez veces más de tormento que un horno candente y lleno de fuego; y al mismo tiempo, puede llenarla con la desesperación de no ver jamás final a su tormento, o cualquier disminución de su miseria: ¿y entonces donde estarán tus fuerzas? ¿Qué pasará pasará con tu valor? ¿Qué significarán tus tentativas de sobrellevarlo?

¿Qué puedes hacer tú en las manos del gran Dios, Quién hizo el cielo y la tierra con una simple palabra? ¿Qué puedes hacer tu, cuando seas atenazado por de Esa fuerza, que maneja todo este universo infinito, que sostiene el globo de la tierra, dirige todos los movimientos de los cuerpos divinos durante los eones sin término, y, cuando el tiempo fijado venga, lo sacudarirá todo en pedazos? Hay otros seres impíos mil veces más fuertes tu: están los grandes espíritus de los leviataness, fuertes y orgullosos, de un fortaleza y de una resistencia gigantescos. ¡Pero qué ínfimos resultan ellos en las manos del gran Dios! Son menos que niños débiles; no son nada, y menos que nada en las manos de un Dios enojado, como aparecerá en el día del juicio. Sus corazones estarán rotos; se hundirán; no tendrán ninguna fuerza ni valor que oponer; serán tan débiles como el agua; sus almas se hundirán en un pozo infinito, un abismo de muerte y desesperación. ¿Entonces qué pasará contigo, un miserable gusano, cuando caigas en las manos de este Dios, cuando venga a mostrar Su cólera, y te muestre Su poder en ti mismo?

Si la fuerza de todos los hombres impíos en la tierra, y de todos los diablos del infierno, fuese unida en uno, y poseyeses todo su valor, la grandeza, y la fortaleza de todos sus corazones como si fuesen unidos en tu solo corazón, aún así tú no serías nada en las manos de Jehová. Si todo ello fuese aunado, y te acomodases a ti mismo para resistir tan bien como pudieses, todo se hundiria bajo Su gran ira en un instante, y serías aniquilado completamente: tus manos flaquearían inmediatamente y tu corazón se derretiría como un pedazo de cera. -Las grandes montañas oscilan, las rocas más firmes no pueden permanecer paradas ante el poder de Dios; tan rápidamente como están parados, se sacuden, corren y saltan como corderos, cuando Dios aparece en Su cólera. Él puede rasgar la tierra en pedazos y al momento; si, incluso puede romper el universo entero, y estallarlo en pedazos de un soplo. Entonces, cómo de fuertes serán tus manos, o tu corazón aguantará?

Tu no puedes resistir ante un león; una bestia salvaje enojada, podría facilmente trocearte en pedazos. Si, no solamente eso, podría incluso machacarte como tu machacas a una polilla. Una cosa muy pequeña, un pequeño gusano o araña, o algún otro insecto, podría matarte. ¿Entonces, qué podrías hacer tú en las manos Dios? Es inútil utilizar los tallos y las espinas como armas en la batalla en contra las llamas feroces; las puntas de las espinas, aunque las sostengas firme, no pueden hacer nada para soportar el fuego.

Algunos de ustedes han visto edificios en llamas; imagínense por lo tanto ustedes mismos, que podría hacer una pobre mano como la suya para luchar contra las llamas, si usted se encontrase en el medio de tan grande y feroz fuego. Usted ha visto a menudo una araña, o algún otro insecto, cuando es lanzado en el medio de un fuego feroz, y ha observado cómo se rinde inmediatamente a la fuerza de las llamas. No hay lucha larga, ningún luchar contra el fuego, ninguna fuerza ejercida para oponerse al calor, o para volar lejos de Él; sino que se cae inmediatamente y se rinde; y el fuego toma posesión de él, e inmediatamente se convierte por completo en fuego. Ésta es una pequeña imagen de lo que usted será en los infiernos, a menos que usted se arrepienta y acepte a Cristo. Sin embargo pueden pensar que se fortalecerán, y resistirán tan bien como puedan; pero desde el primer momento en que sean echados en el infierno, todas sus fuerza se desvanecerán y sus ansias de resistir se disiparán completamente. Animarse pensando que puedes sobrellevar los tormentos del infierno tan bien como puedas, es exactamente como si un gusano, que está a punto de ser lanzado en un horno en llamas, pueda animarse y fortalecerse para luchar contra las llamas.

¿Qué puedes hacer contra los relámpagos? ¿Qué significa luchar contra ellos? Qué figura absurda resultaría un pobre hombre, que, en medio de una tempestad de truenos, debiese rechazar el impacto de un relámpago en su cabeza o su pecho, y para ello tuviese a su disposición una espada para defenderse!cuando una corriente de azufre le arrebataría en un instante todo su espíritu y su vida, y también derretiría su espada!

Consideren estas cosas, todos ustedes los enemigos Dios, y los que rechazan a Cristo, si ustedes son hombres o mujeres viejos, padres de familias alejadas de Cristo, o jóvenes y niños y impíos. Estén seguros de que si no reflexionan sobre sus vidas y se arrepienten de sus pecados, Dios se prepone mostrarles Su cólera, y hacer Su poder conocido por ustedes. Él se propone magnificarse como Le corresponde cuando los hunda a ustedes en el infierno. Él se propone mostrar Su gran majestad en el día del juicio, ante una grandiosa asamblea, por medio de su miseria; ante la mayor asamblea que nunca ha habido en la Tierra; ante una enorme asamblea de santos, y de una inmensa asamblea de hombres impíos, de una extensa asamblea de ángeles santos, y ante toda la banda de diablos. Y Dios alcanzará la restitución de Su honor en su destrucción; tu serás atormentado en presencia de todos ellos. Entonces todos verán que Dios es realmente un gran Dios; entonces todos verán cuán terrible es el pecado contra tal Dios, y el rechazo de Su salvador, de Su amor y misericordia, como usted ha rechazado y desdeñado. Todos se llenarán de temor en el gran juicio, y todos los santos y ángeles te mirarán, y adorarán esa Majestad, y ese Poder omnipotente, y esa Santidad y Justicia de Dios, que aparecerá en tu inefable destrucción y miseria.

Es probable que aquí estén algunos, que me oyen este día, y que en este mismo momento no están despiertos, y tengan en gran medida descuidadas sus almas. Me temo que haya algunos entre nosotros a los que estas palabras de terror los hagan endurecerse: sus corazones son más duros que las mismas rocas. Es más fácil hacer impresiones sobre un pedernal que sobre sus corazones. Supongo que algunos de ustedes han escuchado todo lo que he dicho con facilidad y tranquilidad: aparecen ante ustedes como grandes palabras que suenan altisonantes, pero no alcanzan sus corazones. Ustedes han oído tales cosas muchas veces: ustedes son viejos soldados, y han oído demasiado el rugir del cañón en el cielo, como para ser aterrorizados por él. Por lo tanto será probablemente inútil que les diga cualquier otra cosa más; Les pondré solamente en la mente que será el mismo Dios quien tratará con ustedes. Yo no puedo tratar con ustedes, ustedes desdeñan lo que digo; No tengo ningún poder para hacerles sensibles de su peligro y miseria, y del espanto de la cólera de Dios. Las tentativas de los hombres en esta vía se han probado a menudo inútiles.

Sin embargo, Dios ha decidido tratar con los hombres tales como ustedes son. Es Su manera más común de actuar dejar a los hombres intentar utilizar su fuerza más extrema: particularmente deja que los ministros de Su Iglesia lo intenten, así Él puede mostrar a Sus ministros su propia debilidad e impotencia; y cuando han hecho todo lo que han podido y, finalmente, fallan, después Dios toma el asunto en Sus propias manos. Así sucede por su obstinación, y Dios se propone tratar con ustedes. Él emprenderá la tarea de someterle; Él verá si no puede curarle de su insensibilidad y descuido, y de Sus amenazas. Y Le convencerá; eficazmente Le someterá: sus corazones serán partidos son su propio testimonio; su fuerza quedará completamente rota, su valor y esperanza se hundirán. Dios sin duda partirá a los que no se doblen. Dios, ciñéndose con su potencia y cólera, ha decidido ahora ocuparse de muchos corazones obstinados, insensibles, obstinados y duros; y Él nunca falló, Él hizo siempre Su trabajo a conciencia.

No pasará mucho tiempo antes de que le camben maravillosamente. Tú que ahora oyes hablar del infierno y de la ira del gran Dios, y te sientas aquí en estos asientos tan fáciles y cómodos, y sales después tan descuidado; te sacudirá en breve tiempo, y temblarás, y gritarás, y chillarás, y rechinarás los dientes, y serás convencido a conciencia del peso y de la importancia inmensos de estas grandes cosas, que ahora desdeñas.








EL LAGO DE FUEGO